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Vélo électrique : Pas cher, pliable… Quel est le meilleur ?

Autrefois rares, les vélos électriques sont aujourd’hui monnaie courante. C’est bien beau du point de vue du consommateur mais avec tant de machines disponibles, il peut être difficile de choisir le bon modèle. Ce qu’il vous faut, c’est quelqu’un qui saura démêler les complexités, expliquer le jargon et vous donner des conseils clairs et impartiaux. Chez Espace chic, nous sommes là pour répondre aux questions des acheteurs !

La plupart des consommateurs veulent un vélo électrique qui puisse accueillir son moteur sans être trop encombrant et qui reste stable malgré ses composants électroniques. Certains consommateurs ne veulent que les caractéristiques les plus élémentaires des vélos électriques, y compris les lumières, un porte-bagages et un porte-bouteille d’eau. D’autres se concentrent davantage sur les caractéristiques de sécurité, comme le type de frein. D’autres encore se soucient de commodité et de portabilité.

Le guide suivant vous accompagnera à travers vos différentes options et vous conseillera sur la façon de choisir le vélo électrique le mieux adapté à vos besoins. Si vous souhaitez en savoir plus sur les vélos électriques, lisez ce qui suit. Si vous êtes prêt à acheter un nouveau vélo électrique, n’hésitez pas à parcourir nos cinq vélos électriques préférés dans la liste de produits en haut de cette page.

AVANTAGES DU VÉLO ÉLECTRIQUE

Les cyclistes endurcis peuvent considérer les vélos électriques comme l’alternative de la paresseuse mais c’est un point de vue plutôt étroit. Un vélo électrique peut être une aubaine dans de nombreuses situations.

  • Les vélos électriques offrent la possibilité aux personnes ayant une faible capacité pulmonaire (asthmatiques par exemple) ou une condition physique réduite de sortir et de profiter de la campagne. Même ceux qui sont modérément en forme peuvent apprécier de l’aide lorsqu’ils montent des collines.
  • Les vélos électriques constituent un moyen de transport pratique pour les adultes occupés qui remorquent une poussette remplie d’enfants ou qui ramassent quelques articles d’épicerie.
  • Les vélos électriques sont une alternative écologique à la conduite d’un véhicule. Des études menées dans plusieurs villes et municipalités montrent que la vitesse moyenne des voitures aux heures de pointe peut chuter jusqu’à 35 kilomètres par heure. La vitesse des vélos électriques peut aller jusqu’à 25 kms/h. Avec un vélo électrique, vous pouvez réduire la pollution, améliorer votre forme physique et arriver en même temps que vos collègues en voiture.

Et n’oublions pas les avantages économiques de posséder une bicyclette électrique. Le coût annuel moyen d’une voiture familiale neuve est d’environ 9 000€ par année. Faire rouler un vélo électrique coûte environ 400€ par année. Et alors que faire le plein d’un réservoir d’essence coûte environ 30€, recharger une batterie de vélo électrique ne coûte qu’environ 50 cents. Un réservoir d’essence peut vous mener plus loin mais pas 60 fois plus loin !

vélo électrique homme femme peugeot occasion

COMMENT FONCTIONNE UN VÉLO ÉLECTRIQUE ?

Les bases d’un vélo électrique sont simples. Le moteur électrique le propulse, une batterie fournit l’énergie et une manette des gaz assure le contrôle de la vitesse, bien que tous les vélos électriques n’aient pas une manette des gaz. La différence réside dans la façon dont ces éléments sont organisés et dans l’aide qu’ils apportent.

Le premier vélo électrique n’était qu’un vélo normal équipé d’un moteur électrique et d’une batterie. Des kits sont encore disponibles aujourd’hui pour vous permettre de créer cette configuration. Au fur et à mesure que les vélos électriques sont devenus de plus en plus populaires, des modèles spécialisés ont été mis au point. La plupart d’entre eux ressemblent encore beaucoup à des bicyclettes ordinaires mais maintenant ils sont construits avec le moteur et la batterie comme partie intégrante. Les vélos électriques d’aujourd’hui sont mieux équilibrés et plus efficaces que jamais auparavant.

Le montage de votre nouveau vélo électrique peut s’avérer nécessaire. Souvent, il s’agit simplement de fixer la roue avant mais les tâches de montage sont parfois plus complexes que cela. Plusieurs fabricants fournissent des vidéos d’instruction pour aider les propriétaires dans la tâche d’assemblage des vélos électriques.

TECHNOLOGIE DU VÉLO ÉLECTRIQUE : LE MOTEUR

Il existe trois types différents de moteurs de vélos électriques : les moteurs à balais, les moteurs sans balais et les moteurs à friction.

Moteurs à balais et moteurs de vélos électriques sans balais

Les moteurs à balais sont courants parce qu’ils sont durables et peu coûteux à produire. Cependant, les moteurs sans balais modernes sont plus légers, plus petits et plus puissants que les moteurs à balais et ils peuvent être presque silencieux. Les vélos électriques avec moteur à balais coûtent plus cher mais ils ne nécessitent aucun entretien. Par conséquent, la plupart des vélos électriques sont maintenant équipés d’un moteur à balais.

Moteurs à friction pour vélos électriques

Dans un moteur à friction, une petite roue pleine tourne contre le côté du pneu pour l’entraîner. Les premières motos utilisaient le même concept, avec un moteur monté au-dessus de la roue avant. Le problème est que l’entraînement frotte sur le côté du pneu. C’est inefficace et cela use rapidement la paroi latérale. Les pneus doivent être remplacés tous les quelques centaines de kilomètres. Pour cette raison, vous verrez rarement des vélos électriques avec ce type de propulsion.

Où se trouve le moteur d’un vélo électrique ?

Le moteur d’un vélo électrique est monté à l’un des trois endroits suivants : le moyeu avant, la manivelle (où se trouvent les pédales) ou le moyeu arrière.

Bien que des versions à roues arrière soient disponibles, la plupart des kits de conversion de vélos électriques sont destinés à la roue avant. Ils sont plus faciles à installer. Cependant, ils modifient l’équilibre de la moto et les freins doivent également être surélevés pour faire face au poids supplémentaire. Nous n’avons pas connaissance de moteurs de moyeu avant sur des vélos électriques spécialement conçus à cet effet.

Les manivelles montées au milieu procurent une sensation semblable à celle d’un vélo, car la manivelle de la pédale tourne et entraîne la chaîne, comme lorsque vous pédalez. Les manivelles sont efficaces pour transmettre la puissance, ce qui les rend populaires, en particulier pour les vélos électriques tout-terrain rapides.

Les moteurs de moyeu arrière sont également populaires. Certains propriétaires suggèrent de faire en sorte que l’arrière de la moto semble un peu lourd (la batterie est souvent à l’arrière aussi) mais l’équilibre est toujours bon. À bien des égards, il s’agit d’une traction arrière comme celle qu’on obtient avec un scooter ou une moto. Le moyeu arrière semble plus grand que d’habitude mais de profil, il ressemble beaucoup à un vélo ordinaire.

Les vélos électriques tout-terrain spécialisés ne sont pas légaux pour une utilisation sur route, donc nous n’y consacrons pas beaucoup de temps dans cette étude. Cependant, vous serez peut-être intéressé à apprendre quelques faits sur ces monstruosités. Ils sont légers mais résistants avec des pneus tout-terrain, des freins perfectionnés et des vitesses supérieures à 50 mi/h.

Quelle est la puissance du moteur d’une bicyclette électrique ?

La puissance du moteur varie et peut être limitée selon qu’il est utilisé sur route ou hors route. Un moteur électrique typique pour un vélo de route fournira entre 250 et 600 watts. Le modèle tout-terrain le plus puissant que nous avons trouvé au cours de nos recherches a été évalué à 6 000 watts.

Le couple est une considération mais les chiffres réels sont rarement cités par les fabricants de vélos électriques. Les propriétaires se demandent souvent si leur vélo électrique offre beaucoup de couple ou s’il n’en manque pas mais ces commentaires doivent être replacés dans leur contexte. Les conditions routières, ainsi que le poids du cycliste, ont un impact important.

vélo électrique pliable

TECHNOLOGIE DU VÉLO ÉLECTRIQUE : LA BATTERIE

Les batteries lithium-ion sont presque toujours utilisées dans les vélos électriques. Bien qu’elles coûtent plus cher que les piles nickel-cadmium, elles produisent plus d’énergie à partir d’une unité de même taille et restent efficaces plus longtemps.

Environ 90% des vélos électriques sont alimentés par des batteries lithium-ion standard mais la technologie a encore évolué. Ces développements incluent les batteries lithium-ion polymère, les batteries lithium-manganèse et les batteries lithium-cobalt.

  • Les batteries au lithium-ion polymère ont les mêmes propriétés électriques que les batteries Li-ion standard mais le matériau peut être façonné plus facilement. Il y a du potentiel pour certains modèles intéressants, bien que nous ne les ayons pas encore vus.
  • Les batteries au lithium-manganèse sont utilisées dans la dernière voiture électrique Nissan Leaf. On dit qu’ils produisent plus d’énergie et durent plus longtemps. La nouvelle Leaf a doublé la portée de son prédécesseur mais nous avons vu ces batteries dans très peu de vélos électriques (et très chers) jusqu’à présent.
  • On dit que les piles au lithium-cobalt sont légères tout en offrant une grande autonomie, bien qu’elles ne soient pas d’usage courant.

Charge de la batterie et durée de vie de la batterie

Le chargement d’une batterie de vélo électrique est simple ; il ne nécessite rien de plus qu’une prise de courant domestique.

Le temps ou la distance qu’une batterie de vélo électrique peut parcourir entre les chargements est impossible à évaluer avec beaucoup de précision. Il y a trop de variables : le terrain, la vitesse, le poids du cycliste, la charge du vélo (courses, enfants, bagages) et plus encore. Cependant, nous pouvons faire quelques généralisations sur le temps de recharge d’une bicyclette électrique et sa durée de vie au travail. Ces généralisations ne doivent être utilisées qu’à des fins de comparaison.

  • Les batteries bon marché sont disponibles mais elles peuvent prendre six heures ou plus à charger et ont une durée de vie d’environ 500 charges.
  • Les batteries de haute qualité se chargent en deux à quatre heures et peuvent durer jusqu’à environ 1 000 chargements.

Les généralisations ci-dessus ne doivent être utilisées qu’à des fins de comparaison.

TECHNOLOGIE DU VÉLO ÉLECTRIQUE : L’ACCÉLÉRATEUR

Le dernier composant de la moto électrique dont nous allons parler est l’accélérateur. Quelques vélos électriques utilisent des leviers semblables à ceux que l’on trouve sur certaines tondeuses à gazon. Certains n’ont qu’un bouton mais la plupart utilisent des poignées tournantes de style moto. Ceux-ci donnent une sensation positive et un contrôle plus précis.

Notamment, pas mal de vélos électriques n’ont pas d’accélérateur du tout. Au lieu de cela, les capteurs évaluent l’effort requis pour pédaler et, à un niveau prédéterminé, le moteur s’active. Il est important de noter qu’il s’agit de « vélos électriques à pédalage assisté », également connus sous le nom de pedelecs. Ils vous aident quand les choses deviennent difficiles mais ils ne fournissent pas une puissance constante.

CHOISIR SON VÉLO ÉLECTRIQUE

Nous avons parlé de la technologie mais comment cela se traduit-il sur le plan de l’utilisation des routes ? Comment choisir le vélo électrique le mieux adapté à vos besoins personnels ? Aucun vélo électrique n’est parfait pour toutes les situations, vous devez donc penser à ce que vous allez utiliser la plupart du temps. Allez-vous utiliser votre vélo électrique pour femme vous rendre au travail et/ou faire vos courses ? Promenades de loisirs ? Un vrai tout-terrain ?

Vous voudrez aussi vous poser quelques autres questions. Quelle distance comptez-vous parcourir à bord de votre vélo électrique ? Allez-vous le transporter jusqu’à une destination dans votre véhicule, ou vos voyages commenceront-ils toujours à la maison ? Vous souhaitez faire de l’exercice avec votre vélo électrique, ou vous voulez un entraînement électrique à plein temps ? Souhaitez-vous acheter une bicyclette électrique qui fournit des informations de voyage et un retour d’information sur le trajet ?

JUSQU’OÙ PEUT-ON ALLER EN VÉLO ÉLECTRIQUE ?

Pour ce qui est de la distance que vous pouvez parcourir, il y a une grande différence entre un vélo électrique à pédale assistée et un vélo électrique à plein temps. Si vous êtes prêt à pédaler et que vous n’avez besoin d’aide que sur les collines, vous pouvez parcourir de 50 à 100 kilomètres en une seule charge avec le premier.

Si vous optez pour un vélo électrique à plein temps, la distance parcourue en une seule charge sera considérablement réduite, bien qu’il soit difficile de donner des chiffres précis. Les fabricants coteront entre 20 et 40 kilomètres tout en utilisant simultanément des expressions comme « dans des conditions idéales ».

Que le terrain soit plat ou vallonné influe sur la distance que vous pouvez parcourir, tout comme le poids du vélo, votre propre poids, la transmission disponible sur le vélo et la quantité de jus que vous lui donnez. Nous suggérons qu’une distance de 10 à 20 kilomètres est une attente réaliste. Bien sûr, si vous êtes prêt à faire au moins un peu de pédalage, vous pouvez l’étendre considérablement.

Remarque sur le freinage par récupération

Quelques vélos électriques intègrent une technologie qui a débuté dans les voitures de course : le freinage par récupération. Lorsque vous freinez, vous créez de l’énergie. Cette énergie peut être récoltée et réinjectée dans la batterie, prolongeant ainsi sa durée de vie. Le freinage régénératif n’est qu’une introduction aux vélos électriques mais c’est certainement une chose à laquelle il faut faire attention.

COMMENT CHOISIR LE MEILLEUR VÉLO ÉLECTRIQUE ?

Il y a des modèles de vélos électriques pour tous les goûts et c’est agréable d’avoir beaucoup de choix quand on magasine. Voici quelques caractéristiques dont vous voudrez peut-être tenir compte lorsque vous choisirez un vélo électrique.

  • Engrenages : Un vélo électrique à vitesses multiples est plus facile à pédaler et peut réduire la consommation de la batterie.
  • Taille : Certains vélos électriques ont l’air un peu petits mais si vous allez rouler jusqu’à la périphérie de la ville et parcourir les derniers kilomètres, un modèle léger et pliable que vous pouvez facilement jeter dans le coffre a des avantages certains.
  • Pliabilité : Tous les vélos électriques pliants ne sont pas petits. Certains vélos électriques pleine grandeur avec des roues standard de 26 pouces ou de 27,5 pouces peuvent être repliés pour tenir dans des espaces compacts. Assurez-vous de connaître le poids d’un vélo pliant avant de l’acheter. « Pliable » ne veut pas toujours dire léger.
  • Cadre : Les cadres de vélos sont habituellement faits d’un alliage d’aluminium léger mais l’alliage de magnésium et les composites en fibre de carbone sont disponibles (mais pas communs). Le poids réduit permet d’augmenter l’autonomie.
  • Selle : Comment est la selle ? Si vous allez passer beaucoup de temps sur votre vélo électrique, une bonne selle avec rembourrage et ressorts ajoute du confort.
  • Ordinateurs de bord : Un ordinateur de bord vous donne toutes sortes d’informations, de la vitesse et de la distance parcourue à l’état de la batterie.
  • Position de conduite : Vous voudrez peut-être aussi vérifier la position de conduite d’une bicyclette électrique avant d’y investir. Pour les trajets courts, la position de conduite n’a peut-être pas beaucoup d’importance mais pour les longs trajets, le style « hollandais » vertical avec guidon rétracté est très confortable, en particulier pour les grands conducteurs. Il en va de même pour les styles de vélo de montagne, bien que ces vélos ne sont pas souvent conçus pour aller vraiment hors route.
  • Freins : Les freins à étrier (comme ceux des bicyclettes ordinaires) sont courants sur les bicyclettes électriques mais les freins à disque offrent une meilleure puissance de freinage. Dans des conditions humides, cependant, le freinage initial peut être ralenti lorsque vous retirez l’eau du disque pour la première fois. C’est une chose mineure et on s’y habitue vite.
  • Batteries : Les batteries peuvent être montées dans toutes sortes de positions différentes mais souvent, elles sont fixées sur un support derrière le pilote. Si vous avez l’intention de transporter quoi que ce soit, cette configuration pourrait être problématique.
  • Lumières : Les bons vélos électriques intègrent les lumières dans le circuit d’alimentation afin que vous n’ayez pas à vous soucier de batteries séparées.
  • Pneus : Certains pneus de vélo électrique sont renforcés. Ils durent plus longtemps et réduisent les chances d’avoir un pneu plat.
  • Capacité de poids : La plupart des vélos électriques ont une capacité de charge maximale. Ceci est important si vous êtes plus grand que la moyenne.

COMBIEN COÛTE UN VÉLO ÉLECTRIQUE ?

La façon la moins chère de posséder un vélo électrique est d’utiliser un kit de conversion sur un vélo existant. Ceux-ci peuvent être trouvés pour moins de 200€ mais quand une batterie décente coûte plus cher que cela, vous devez vous demander comment le fabricant a pu fabriquer un moteur électrique pour si peu.

Des kits de conversion plus chers de fabricants réputés sont disponibles. À notre avis, c’est un peu comme attacher un turbocompresseur à une voiture compacte. Le véhicule d’origine n’a pas été construit pour supporter la puissance. Le résultat risque d’être décevant et dangereux.

De même, nous conseillons aux consommateurs d’éviter les vélos électriques bon marché, car il est peu probable qu’ils répondent aux attentes.

  • Les petits vélos électriques pliables coûtent environ 400€. Ils se débrouilleront à 25 kms/h en t’emmenant au bureau.
  • Vous pouvez vous procurer un vélo électrique de route ou de montagne classique pour environ 800€.
  • Les meilleurs vélos électriques de route vont d’environ 1500€ à plus de 3000€.
  • Ensuite, il y a les vélos tout-terrain dédiés. Ces vélos repoussent les limites du possible et la combinaison des matériaux et des technologies n’est pas bon marché. Vous paierez un minimum de 3500€ pour une bicyclette tout-terrain à assistance électrique. Au cours de nos recherches, nous en avons trouvé un pour un montant pouvant atteindre 36000€.

Le coût des piles varie énormément. Des piles bon marché sont disponibles mais vous ne savez pas ce que vous obtenez. Notre conseil est de n’acheter que ceux recommandés par le fabricant. Vous paierez probablement entre 300€ et 500€ mais la bonne nouvelle, c’est que vous n’en achèterez qu’un à quelques années d’intervalle.

Il y a un grand nombre de vélos électriques au choix. Cela peut prêter à confusion mais avec un peu de réflexion et l’aide de ce rapport sur les vélos électriques, il ne vous faudra pas longtemps pour trouver la meilleure solution pour vos besoins particuliers.

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