VOYAGES

Gagner de l’argent avec cette nouvelle règle sur les retards de vols de l’U.E

Indemnisation vol : une nouvelle loi ?

Dans une victoire pour les voyageurs, une nouvelle décision de la Cour de justice de l’Union européenne étend les exigences d’indemnisation pour retard de vol de l’UE aux vols en correspondance sur la même réservation, même lorsque la deuxième compagnie aérienne est une autre compagnie non européenne (lire : une non soumise aux règles communautaires). Ce précédent signifie que les compagnies aériennes de l’UE peuvent être obligées de payer les voyageurs pour des retards importants sur d’autres compagnies aériennes non européennes.

La décision a été appliquée à un cas dans lequel des voyageurs voyageaient de Prague (un pays membre de l’UE) à Bangkok (un pays non membre de l’UE) sur des vols de correspondance. Voilà ce qui s’est passé :

  • Les billets, créés sous la forme d’une réservation unique, ont été émis pour des voyages sur Czech Airlines de Prague à Abu Dhabi, puis sur Etihad d’Abu Dhabi à Bangkok.
  • Le vol de Czech Airlines est arrivé à Abu Dhabi à l’heure.
  • Le vol sur Etihad d’Abu Dhabi à Bangkok est arrivé avec huit heures de retard.
  • Czech Airlines a déclaré qu’elle ne devrait pas être responsable des retards de vols non européens causés par une autre compagnie aérienne et que les vols d’Etihad au départ d’Abu Dhabi ne relevaient pas de la réglementation européenne.

Le tribunal a condamné Czech Airlines et l’a tenue responsable de l’indemnité forfaitaire de 600 € (environ 676 $) malgré le fait que son propre vol ait été effectué à l’heure et qu’Etihad ait causé le retard du vol hors UE. Czech Airlines peut toutefois poursuivre Etihad en justice pour restitution.

Compensation du retard de vol étendu de l’U.E.

Les règles de compensation de l’UE s’appliquent à tous les vols à l’intérieur de l’UE, aux vols de toutes les compagnies aériennes quittant l’UE pour d’autres régions et aux vols en provenance d’autres régions à destination de l’UE effectués par des compagnies basées dans l’UE. Le tribunal a tenu Czech Airlines responsable parce qu’elle a vendu les billets et créé les réservations, agissant ainsi comme transporteur pour l’ensemble du voyage. Le remède à l’injustice apparente ? Czech Airlines peut poursuivre Etihad en justice pour le montant payé aux passagers.

Cette décision constitue un précédent intéressant et affectera tous ceux qui voyagent dans les réserves de l’Union européenne (même les citoyens non européens). Mais ce n’est pas autrement un changement direct pour la plupart des voyageurs américains et canadiens. La décision étend l’indemnisation pour retard de vol de l’UE uniquement aux voyageurs qui voyagent sur des vols en correspondance et des vols en partage de codes sur des compagnies aériennes qui ne sont pas autrement soumises aux exigences d’indemnisation de l’UE, à condition que le vol initial soit effectué sur une compagnie aérienne soumise aux règles de l’UE. Je soupçonne qu’il s’agit d’un nombre relativement faible de voyageurs d’Amérique du Nord ; mais au moins pour ces voyageurs, c’est une grosse affaire et une protection supplémentaire bienvenue.

A plus long terme, la protection des consommateurs est toujours menacée. Les grandes compagnies aériennes de l’Union européenne s’opposent fermement aux protections rigoureuses de l’Union européenne et font pression pour assouplir les règles. Et personne ne sait ce qui arrivera après Brexit aux compagnies aériennes britanniques et aux vols entre l’Amérique du Nord et le Royaume-Uni, la route transatlantique la plus populaire. Pour l’instant, soyez satisfait d’une prolongation des prestations. Mais attention aux attaques contre ces avantages qui ne manqueront pas de se produire.

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