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GUIDE D’ACHAT DES MEILLEURS KITS D’APICULTURE

Il y a peu de créatures communes plus fascinantes que les abeilles. Ces insectes industrieux travaillent sans relâche en visitant les fleurs et en recueillant du nectar et du pollen pour se nourrir et nourrir leurs petits. Ce faisant, ils pollinisent des milliers de cultures agricoles dont nous jouissons, des pommes, melons et amandes aux oignons, carottes et tomates. Les abeilles produisent également du miel et d’autres substances que les humains aiment manger et qu’ils utilisent dans d’autres articles tels que les bougies et les produits de soins de la peau. Et l’apiculture n’est pas seulement une grande entreprise, c’est aussi un passe-temps populaire. Si vous pensez que vous aimeriez vous occuper de vos propres ruches, il vous faut le bon kit d’apiculture.

C’est là qu’intervient Espace chic. Nous avons les informations nécessaires pour vous aider à démarrer votre propre ruche ou deux, des outils dont vous avez besoin au prix que vous pouvez espérer payer. Lorsque vous serez prêt à acheter, consultez aussi nos kits d’apiculture préférés.

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OUTILS ET MATÉRIEL D’APICULTURE

L’apiculture n’exige pas une quantité énorme de matériel ; après tout, les humains entretenaient (et pillaient) des ruches il y a des millénaires sans aucun matériel ! Et les abeilles ne sont pas difficiles : depuis que l’espèce a évolué, elles vivent heureusement dans des ruches faites de souches d’arbres, de boue, de paille, de poterie et de roche.

Mais aujourd’hui, il existe plusieurs équipements qui rendent l’apiculture plus facile, plus pratique et plus sûre pour l’apiculteur et les abeilles. Par exemple, les apiculteurs n’ont plus besoin (ou ne veulent plus) tuer les abeilles pour récolter le miel. Vous pouvez acheter ces articles individuellement ou plusieurs ensemble dans un kit, ce qui représente une économie potentielle. Voici les principaux éléments de l’apiculture, depuis le début.

La Ruche

  • Support de ruche : La ruche ou le kit que vous achetez peut ou non inclure un support en bois, en métal ou même en plastique recyclé. Vous pouvez en fabriquer un simple à partir de chutes de bois, de palettes en bois ou de parpaings ou même placer la ruche sur une vieille souche d’arbre. Le but est de garder la ruche hors du sol, là où elle est susceptible d’être exposée à l’humidité, aux prédateurs et aux parasites comme les souris, les mouffettes et les fourmis.
  • Plateau de fond : C’est la base de la ruche et aussi l’entrée. Un plateau de fond grillagé facilite la ventilation et le contrôle des acariens.
  • Corps de la ruche : C’est aussi appelé la chambre à couvain, la structure qui maintient en place dix cadres de rayons. C’est là que la colonie stocke le miel et le pollen, pond les oeufs et élève le couvain (larves et pupes). Le corps de la ruche est généralement en bois, mais il existe aussi de nouvelles versions en plastique de qualité alimentaire. Lorsque les abeilles se reproduisent et remplissent les cadres, vous ajoutez un autre corps de ruche par-dessus, où les abeilles peuvent stocker le miel, appelé “honey super” (voir ci-dessous). Si vous pensez étendre votre activité apicole, assurez-vous que la ruche peut être agrandie en y ajoutant un autre “super”. Vérifiez également si votre ruche est livrée préassemblée ou si vous devez l’assembler vous-même.
  • Cadres : Ils ressemblent à des cadres de fenêtre en bois et maintiennent les feuilles de nid d’abeille. Une ruche moyenne ou une super ruche peut en contenir dix. En 1852, Lorenzo L. Langstroth, un directeur d’école de Philadelphie considéré comme le père de l’apiculture moderne, a breveté le cadre mobile. La ruche Langstroth est toujours considérée comme la norme, bien que les gens n’aient pas cessé d’essayer de l’améliorer.
  • Peigne de fondation : Il s’agit d’une feuille de plastique ou de cire d’abeille qui est câblée dans le cadre. La base est imprimée avec des cellules à six côtés sur lesquelles les abeilles sécrètent de la cire pour construire leur rayon de miel. La reine pond des œufs dans les cellules et les ouvrières utilisent d’autres cellules pour stocker le miel ou le pollen. L’utilisation du rayon de base est efficace car les abeilles n’ont pas besoin de sécréter autant de cire pour construire les cellules et peuvent donc produire plus de miel. Le rayon qui en résulte est également plus propre et mieux rempli. Les cadres et les fondations pré-assemblés sont les plus pratiques pour l’apiculteur débutant.
  • Grille à reine : Ce grillage (en métal ou en plastique) va entre la chambre à couvain et le concierge pour permettre aux abeilles ouvrières de passer et empêcher la grande reine de pondre dans les hausses à miel.
  • Super(s) : Les hausses à miel sont des boîtes en bois supplémentaires ajoutées sur le corps de la ruche qui contiennent les cadres et les fondations. C’est là que les abeilles stockent le miel et que vous récoltez le miel afin de ne pas déranger la chambre à couvain. Si c’est une bonne saison et que le nectar coule librement, vous pouvez ajouter d’autres hausses. N’oubliez pas que le miel est lourd ! Dix cadres de miel profonds peuvent peser jusqu’à 40 kilogrammes. Vous pouvez acheter des hausses moins profondes qui sont plus légères lorsqu’elles sont remplies de miel.
  • Couvercle de ruche : Il existe deux possibilités : le couvercle migrateur (plat) ou le couvercle télescopique, qui est recouvert d’aluminium pour assurer une protection supplémentaire contre les éléments (mais il faut un couvercle intérieur pour empêcher les abeilles d’utiliser de la propolis pour coller le couvercle télescopique à la ruche).
  • Réducteur d’entrée : Cette pièce se place entre la chambre à couvain et le plateau de fond pour contrôler la taille de l’entrée de la ruche. Il peut être utilisé en hiver pour réduire la taille de l’entrée afin que la ruche reste plus chaude.
  • Nourrisseur : Il y a certaines périodes où vous pouvez avoir besoin de nourrir vos abeilles, par exemple lorsque la nourriture naturelle est rare, en hiver si les réserves de miel sont faibles ou pour attirer un essaim. Il existe différents types de mangeoires pour l’intérieur, le dessus ou l’entrée de la ruche. Le type dont vous avez besoin sera déterminé par les circonstances et le type de ruche dont vous disposez.

Outils d’apiculture

Outil d’espacement : Langstroth a également découvert que les abeilles laissent 1 centimètre entre les rayons, ce qu’on appelle “l’espace abeille”. S’il y a un espace plus grand entre les cadres, les abeilles le rempliront avec les rayons ; un espace plus petit et les abeilles le rempliront avec une autre sécrétion appelée propolis, une substance résineuse et collante qu’elles utilisent pour remplir les trous et les interstices de la ruche. Lorsque vous installez vos ruches, l’espace entre les cadres est essentiel et cet outil en acier vous aide à les espacer de manière égale et précise.

Outil de la ruche : Oui, vous devez ouvrir la ruche ! Vous utilisez cet outil en acier indispensable et polyvalent pour retirer le couvercle de la ruche, nettoyer la propolis et faire sortir les cadres de la ruche. Les outils de la ruche existent en différentes formes et tailles.

Fumeur : Il s’agit d’une boîte métallique à soufflet que vous utilisez pour souffler de la fumée fraîche sur les abeilles afin de les distraire ou de les calmer. Les abeilles calmes sont moins susceptibles de vous piquer lorsque vous collectez du miel ou que vous effectuez d’autres travaux autour de la ruche. Les apiculteurs de l’Égypte ancienne utilisaient des torches et de la bouse de vache fumante, mais, heureusement, il y a eu quelques progrès dans ce domaine. Le combustible pour fumeurs comprend maintenant le coton, les aiguilles de pin, la toile de jute, la lavande, les coques de café séchées et les feuilles sèches. Notez que le combustible pour fumeurs n’est pas toujours inclus dans les kits contenant un fumeur. Lorsque vous utilisez un fumeur, testez d’abord la fumée sur votre main pour vous assurer qu’elle n’est pas chaude, vous ne voulez pas faire brûler vos abeilles.

Brosse à abeilles : Vous utilisez cette brosse large et douce pour écarter doucement les abeilles, par exemple de la ruche, du cadre ou du rayon. Vous trouverez des brosses avec des manches en bois ou en plastique et des poils de sanglier, de crin ou synthétiques. Vous pouvez utiliser un pinceau souple en cas de besoin.

Pinceau à cadre ou à soulever : Cet outil ressemble un peu à deux paires de pinces reliées par un manche de bagage. Vous utilisez cet outil pour saisir un cadre et le soulever d’une seule main. Il offre une meilleure prise que votre main gantée (et vous évite de mettre du miel partout sur vos gants).

Attrape-reine : Parfois, vous devez déplacer la reine ou travailler avec elle et cet outil qui ressemble à une pince à cheveux en plastique vous permet de la soulever doucement sans la blesser.

Cage de marquage de la reine : Il est important de connaître l’âge de la reine et de pouvoir la localiser dans une ruche de milliers d’abeilles. Une cage de marquage vous permet de la piéger et de la marquer avec un stylo spécial sans la blesser. Il n’y a pas de règle concernant le marquage, mais il existe un code reconnu au niveau international qui comprend, par exemple, le blanc pour les années se terminant par un et six et le vert pour les années se terminant par quatre et neuf.

Couteau à désosser : Ce couteau dentelé est utilisé pour couper les bouchons de cire des cadres de la ruche avant d’extraire le miel. Certains couteaux sont électriques et chauffent pour faciliter la découpe de la cire.

Fourchette à désoperculer : cet outil est doté de dents en acier inoxydable et d’un manche en plastique. Il sert à désoperculer les zones creuses du rayon sans les endommager.

Roue d’encastrement à fil de fer : Cet outil ressemble à un coupe-pâte miniature et sert à relier la fondation au cadre.

Extracteur de miel : Certains kits comprennent un dispositif à manivelle qui ressemble à une sorbetière surdimensionnée. Les kits les plus courants contiennent deux cadres à la fois. En actionnant la manivelle, on fait tourner les cadres et on utilise la force centrifuge pour extraire le miel.

Filtre à miel : Le tamisage permet d’éliminer tout morceau de cire ou toute autre particule du miel avant la mise en bouteille.

Vêtements de protection

  • Voile d’abeille : Vous aurez bien sûr besoin d’une protection pour votre tête et votre cou. Certains kits de démarrage pour l’apiculture comprennent un voile d’abeille, mais vous pouvez trouver de nombreuses variétés différentes à acheter séparément.
  • Combinaison d’apiculture : Un costume d’apiculteur n’est pas une nécessité absolue ; en effet, certains apiculteurs expérimentés ne le portent pas. Mais en porter un est une bonne idée si vous débutez ou si vous êtes allergique au venin d’abeille. Vous devrez l’acheter séparément, mais certains costumes et vestes sont livrés avec le voile d’abeille et même des gants.
  • Gants : Il est important de porter des gants résistants aux piqûres qui vont jusqu’au coude car vous devrez manipuler les parties de la ruche et les abeilles. Vous trouverez des gants en cuir, en toile, en caoutchouc et en toile plastifiée, certains ventilés, avec des fermetures auto-agrippantes ou un élastique autour du bras pour un ajustement serré. Recherchez des gants qui offrent une bonne dextérité pour pouvoir manipuler les parties de la ruche sans blesser vos abeilles.

PRIX DES KITS D’APICULTURE

  • Outils uniquement : En fonction de ce qui est inclus, vous pouvez vous attendre à payer entre 18 et 40 euros environ pour un assortiment d’outils pour l’élevage des abeilles, sans compter la ruche ou les abeilles.
  • Outils et ruche : Les kits plus complets qui comprennent une ruche et des outils vont de 175 à 400 euros environ et les kits du haut de cette gamme peuvent aussi inclure des articles comme un extracteur de miel manuel et un tamis.
  • Abeilles solitaires : Vous pouvez trouver des kits très bon marché pour les abeilles solitaires pour environ 20€.

NOS CONSEILS

  • Adhérez à un club d ‘apiculture. Il existe des clubs d’apiculture locaux dans de nombreuses villes et régions. Vous y trouverez des experts qui répondront à vos questions et de nombreux groupes proposent des cours pour les débutants.
  • Vérifiez les ordonnances de votre municipalité avant d’installer une ruche. Il serait courtois de prévenir vos voisins également. Ils voudront peut-être vous aider en plantant du fourrage pour pollinisateurs dans leur cour !
  • Plantez des pots, des jardinières ou un jardin pour attirer les pollinisateurs dans votre région. L’Union Nationale de l’Apiculture Française propose des guides de plantation gratuits adaptés aux différentes régions de France.
  • Préparez des récipients avec de l’eau pour les abeilles sauvages. Les abeilles ont besoin de soleil et d’eau pour boire. En été, les abeilles ont besoin d’eau pour rafraîchir la ruche. Cependant, les abeilles peuvent se noyer en essayant de boire de l’eau profonde. Utilisez une soucoupe peu profonde ou un fond de pot de fleurs et mettez quelques bouchons de vin ou des pierres dans l’eau sur laquelle les abeilles peuvent se tenir debout pour boire.
  • N’abusez pas des ruches ou des gadgets et amusez-vous bien. Achetez une ou deux ruches pour commencer, pas une douzaine. Restez avec l’équipement de base. Et ne pensez pas que vous pourrez quitter votre travail de jour et subvenir à vos besoins en vendant du miel et de la cire d’abeille dans un an ! L’apiculture, comme la garde de n’importe quel animal, peut être imprévisible. Amusez-vous avec les abeilles.

FAQ

Q. Les kits ruche sont-ils livrés avec des abeilles ?

A. Non. Vous devez commander les abeilles séparément. Environ 4 000 abeilles pèsent 500 grammes. Vous pouvez vous attendre à payer environ 200€ pour une boîte d’abeilles de 1,5 kilos, y compris la reine.

Q. Dois-je peindre la ruche ?

A. Vous devez peindre votre ruche pour la protéger contre les éléments. Peignez l’extérieur avec de la peinture blanche à base d’eau (latex). Ne peignez pas l’extérieur d’une couleur sombre car cela rendrait la ruche trop chaude pour les abeilles en été. Ne peignez pas l’intérieur.

Q. Où dois-je placer ma ruche ?

A. Si votre ruche se trouve chez vous, vous devriez d’abord vérifier avec vos voisins et leur faire savoir qu’il s’agit de collecteurs de miel doux et travailleurs et non de guêpes ou de guêpes jaunes. Vos voisins pourraient même planter quelques fleurs favorables aux abeilles en échange de miel !

Vous devez positionner votre ruche avec soin car les abeilles ont besoin de certaines conditions pour survivre. Par exemple, elles doivent être capables de maintenir l’intérieur de la ruche à une température constante de 33°C à 35°C pour la santé du couvain. Voici quelques conseils :

  • La ruche doit être placée face à l’est ou au sud afin de recevoir le soleil du matin et du soir, mais selon le climat local, vous devrez peut-être la protéger du soleil chaud de midi.
  • Elle doit être proche d’une source d’eau si vous ne lui fournissez pas d’eau dans des récipients peu profonds.
  • Elle doit être située à proximité de sources de nourriture adéquates. Les abeilles butinent dans un rayon de 1 à 2,5 km de la ruche.
  • La ruche doit être protégée du vent, peut-être dans un coin abrité par des buissons ou une clôture.
  • Inclinez la ruche légèrement vers l’avant pour que l’eau de pluie puisse s’écouler et ne s’accumule pas à l’intérieur et ne cause pas de pourriture.
  • La ruche doit être hors de portée des animaux, tels que les ratons laveurs, les souris, les moufettes, les ours qui aiment le miel et les chiens curieux.

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